Le gaz comme combustible fossile pour le chauffage

Avec le pétrole, le gaz est l’une des principales sources d'énergie primaire. Non seulement l’industrie a besoin de beaucoup de gaz, mais ce combustible fossile est également devenu indispensable pour le chauffage des bâtiments résidentiels et des appartements. Les statistiques officielles démontrent l’importance du gaz dans le secteur du chauffage. Les chaudières gaz comptent parmi les systèmes les plus fréquemment utilisés. Environ deux tiers de tous les générateurs de chaleur utilisent du gaz.

Le gaz comme énergie d’entraînement et matière de départ pour les systèmes de chauffage

Le système de chauffage le plus connu dans ce cas est la chaudière gaz. Celle-ci brûle le combustible et génère de la chaleur. Elle est capable de brûler le combustible non seulement sous forme gazeuse mais aussi sous forme liquide (gaz liquide). Toutefois, Il ne s'agit pas du seul type de chauffage à utiliser le gaz comme fournisseur d'énergie. Par exemple, les centrales de cogénération brûlent du gaz pour entraîner une turbine qui, à son tour, produit de l'électricité et de la chaleur. Les pompes à chaleur utilisent également l'électricité ou le gaz comme énergie d’entraînement pour entraîner un compresseur. Le chauffage par pile à combustible est un type de chauffage spécial qui utilise également le gaz comme fournisseur d'énergie pour produire de la chaleur et de l'électricité. L'astuce ici, c’est qu’il ne brûle pas le gaz, mais le sépare chimiquement. Dans ce cas, le véritable combustible n’est pas le gaz lui-même, mais l’hydrogène reformé.

La photo illustre une installation de traitement de gaz.

Origine et formation

La formation du gaz, en l’occurrence le gaz naturel, est très similaire à celle du pétrole. Ces deux matières premières ont été formées à partir de substances organiques il y a plusieurs millions d'années et sont stockées dans des dépôts parfois immenses. Le gaz naturel lui-même est un mélange de méthane, d’azote et d'autres hydrocarbures tels que l’éthane, le propane et le butane. Entre autres choses, il peut être foré à partir des profondeurs. Il y a quelques années à peine, le gaz naturel était principalement brûlé à la torche comme sous-produit de la production pétrolière. Il ne s'agit pas seulement d'un pur gaspillage de ressources, mais aussi d’une pollution permanente de l’environnement. Entre-temps, les gouvernements des pays producteurs ont adopté des lois interdisant le brûlage à la torche.

Comme les mers primitives recouvraient une grande partie de notre planète il y a des millions d’années, le gaz naturel est présent dans presque toutes les régions du monde. Le Moyen-Orient possède les plus grandes réserves, suivi de l’Europe et de l’Eurasie. Toutefois, la liste des pays ayant la quantité d’extraction la plus élevée ne comprend pas l’Arabie Saoudite, mais les États-Unis. Cependant, il est possible également de produire du gaz de manière renouvelable. Le biogaz est produit à partir de la biomasse comme le maïs, la betterave sucrière ou d'autres cultures énergétiques dans des installations spécialement conçues à cet effet.

Réserves et ressources

Lorsqu’il s'agit de savoir si l'approvisionnement en gaz sera garanti dans les années à venir, il faut d'abord établir une distinction entre les réserves et les ressources. Les réserves se réfèrent aux quantités déjà découvertes, tandis que les ressources désignent uniquement les gisements qui ne sont pas économiquement viables. Un rapport de la compagnie pétrolière britannique BP déclare qu’il faudra 55,1 ans pour que les réserves de gaz naturel soient complètement épuisées.

La condition préalable est que la consommation reste constante La société a utilisé les chiffres de 2014 comme base de calcul. Par conséquent, près de 4000 milliards de mètres cubes de gaz ont été consommés dans le monde entier. Par rapport aux réserves déjà disponibles, le nombre de ressources qui ne peuvent pas encore été extraites scientifiquement est considérablement élevé. La fédération allemande du gaz naturel, du pétrole et de l’énergie géothermique estime que l'autonomie du gaz naturel peut atteindre 260 ans.

Le gaz en tant que combustible peut également être produit de manière renouvelable.

Avantages de l’utilisation du gaz

L’utilisation du gaz présente de nombreux avantages aussi bien pour l’utilisateur que pour l’environnement. En raison de sa teneur énergétique élevée, les propriétaires d’installations chauffent de manière extrêmement économique, en particulier lorsque la chaudière utilise la technique de condensation. Pour découvrir les atouts de cette technique, reportez-vous à la rubrique Avantages de la technique gaz à condensation. Il est clair que, par rapport à d'autres combustibles fossiles, le gaz brûle très proprement. Il émet moins de CO2 que le pétrole et ne produit pratiquement pas de polluants tels que les oxydes d'azote ou le dioxyde de soufre. L’environnement est ainsi épargné.

L’industrie mise également sur ce combustible. Le gaz joue un rôle particulièrement important dans la production d'électricité. Par rapport aux centrales électriques conventionnelles, les centrales au gaz naturel peuvent être mises en service et hors service de manière flexible. Elles sont donc souvent utilisées pour compenser rapidement et en toute sécurité les charges de pointe. Un autre avantage est le réseau de distribution très bien développé. Celui-ci offre une base optimale pour l’utilisation de la technologie Power-to-Gas. Il s'agit en l’occurrence de transformer l'excédent d’électricité écologiquement propre) produite par exemple par les parcs éoliens en gaz utilisable.

Conversion du gaz et pouvoir calorifique

Il existe actuellement une conversion du gaz L en gaz H dans le nord-ouest de l’Allemagne. Les coûts engendrés sont à la charge de l’entreprise de distribution du gaz ou du gestionnaire de réseau. Les propriétaires d’une chaudière au gaz doivent uniquement respecter toutes les notes, indications et dates fournies par le distributeur d'énergie. L’objectif de l’invention est, d’une part, de garantir l'approvisionnement et, d'autre part, d’uniformiser le type de gaz. En effet, le pouvoir calorifique, c’est-à-dire la teneur énergétique, n’est pas toujours constant. Dans du gaz L, par exemple, il se situe entre huit et dix kilowattheures par mètre cube alors que pour le gaz H, il est de dix à douze kilowattheures par mètre cube. Si vous voulez connaître le pouvoir calorifique du gaz acheté, vous pouvez consulter la facture de gaz. Il y est généralement indiqué. Si ce n’est pas le cas, vous pouvez poser la question à votre fournisseur de gaz.

Celui qui possède déjà une chaudière gaz à condensation Viessmann avec la Lambda Pro Control n’est pas concerné par la conversion. En effet, la régulation de combustion s'adapte automatiquement à la qualité du gaz et peut brûler le gaz H sans aucun problème. Pour plus d’informations à ce sujet, reportez-vous à la page Conversion du gaz.